Κατασκευαστικά ελαττώματα και η σημασία της διατήρησης της «σκηνής»

Κατασκευαστικά ελαττώματα και η σημασία της διατήρησης της «σκηνής»

Januar 25, 2023 0 Von admin

23 Ιουλίου 2018

Κατασκευαστικά ελαττώματα και η σημασία της διατήρησης της «σκηνής»

Σε αξιώσεις κατασκευαστικών ελαττωμάτων, η αποτυχία διατήρησης της «σκηνής» μπορεί να αποβεί μοιραία είτε για μια έγκυρη αξίωση είτε για μια ισχυρή άμυνα. Πράγματι, όταν ανακαλύπτεται ένα ελάττωμα ή μια αστοχία, είναι σημαντικό να κάνετε δύο πράγματα, το συντομότερο δυνατό: (1) να ασφαλίσετε τη «σκηνή» και τα σχετικά αντικείμενα και έγγραφα. και (2) ειδοποιήστε τυχόν άτομα ή οντότητες που ενδέχεται να εμπλέκονται σε αξίωση σχετικά με το ελάττωμα ή την αποτυχία και να τους παρέχετε εύλογες ευκαιρίες να επιθεωρήσουν και να παρατηρήσουν τα στοιχεία που σχετίζονται με το ελάττωμα ή την αστοχία. Αυτό ισχύει ανεξάρτητα από το αν είστε το μέρος που διεκδικεί την αξίωση ή το μέρος που υπερασπίζεται την αξίωση. Και στις δύο περιπτώσεις, η διασφάλιση της «σκηνής» και η διατήρηση όλων των σχετικών στοιχείων και εγγράφων έως ότου δοθεί η εύλογη ευκαιρία στα άλλα μέρη να επιθεωρήσουν και να ερευνήσουν, πολλές φορές με έναν εμπειρογνώμονα, είναι συχνά κρίσιμη.

Πρόσφατα, το Εφετείο του Τενεσί επιβεβαίωσε τη σημασία της διατήρησης αποδεικτικών στοιχείων μόλις προκύψει μια πιθανή αξίωση και τις πιθανές συνέπειες για την αποτυχία ενός μέρους να διατηρήσει αποδεικτικά στοιχεία. Σε Gardner κατά R&J Express, LLC, 2018 Tenn. App. LEXIS 248, αριθ. αποδεικτικά στοιχεία – παρόλο που η «κλοπή» ή η καταστροφή αποδεικτικών στοιχείων δεν ήταν σκόπιμη. Μπορείτε να βρείτε αντίγραφο της απόφασης του Δικαστηρίου εδώ.Γκάρντνεραντιμετώπισε ένα ατύχημα με ρυμουλκούμενο τρακτέρ, όπου οι ενάγοντες ισχυρίστηκαν ότι το ρυμουλκούμενο που σύρθηκε από τους ενάγοντες, το οποίο ανήκε στον εναγόμενο, προκάλεσε το ατύχημα και σοβαρούς τραυματισμούς σε έναν από τους ενάγοντες. Λίγο μετά το ατύχημα, οι ενάγοντες διατήρησαν δικηγόρο. Ο συνήγορος των εναγόντων ειδοποίησε αμέσως τον εναγόμενο για την πιθανή αξίωση και την ανάγκη ο εναγόμενος να διατηρήσει όλα τα σχετικά αποδεικτικά στοιχεία. Ο κατηγορούμενος συμμορφώθηκε και διατήρησε το τρέιλερ. Τελικά, ο πραγματογνώμονας των εναγόντων μπόρεσε να επιθεωρήσει το ρυμουλκούμενο, γεγονός που αποτέλεσε τη βάση για τις απόψεις του πραγματογνώμονα ότι η αιτία του ατυχήματος ήταν το ρυμουλκούμενο. Ωστόσο, όταν ο εναγόμενος ζήτησε πρόσβαση στο τρακτέρ (φορτηγό) που ανήκε στον ενάγοντα (που μετέφερε το ρυμουλκούμενο του εναγόμενου τη στιγμή του ατυχήματος), οι ενάγοντες δεν μπόρεσαν να το προσκομίσουν για έλεγχο. Αργότερα ανακαλύφθηκε ότι οι ενάγοντες είχαν υπογράψει την κυριότητα και την κατοχή του φορτηγού στην ασφαλιστική τους εταιρεία λίγες μέρες μετά την αρχική επιστολή του συνηγόρου τους προς τον εναγόμενο που ειδοποιούσε τον εναγόμενο για την αξίωση. Ως αποτέλεσμα, το φορτηγό είχε σταλεί για διάσωση και αποσυναρμολόγηση σε σημείο που δεν μπορούσε να γίνει έλεγχος από τον κατηγορούμενο ή τον πραγματογνώμονά του. Ως αποτέλεσμα, ο κατηγορούμενος έμεινε χωρίς τη δυνατότητα να διερευνήσει επαρκώς το ατύχημα και δεν μπόρεσε να παρουσιάσει στοιχεία σχετικά με την ανταγωνιστική του θεωρία ότι το φορτηγό ήταν η αιτία του ατυχήματος.

Εν ολίγοις, οι ενάγοντες υποστήριξαν ότι η απόρριψη των αξιώσεών τους ήταν ακατάλληλη επειδή δεν είχαν ενεργήσει σκόπιμα επιτρέποντας την καταστροφή του φορτηγού. Ωστόσο, το Δικαστήριο επιβεβαίωσε ότι η εκ προθέσεως συμπεριφορά δεν αποτελεί προϋπόθεση για την απόρριψη των αξιώσεων ως κυρώσεις για υποκλοπή αποδεικτικών στοιχείων. Αντίθετα, το Δικαστήριο επιβεβαίωσε τους τέσσερις παράγοντες που αναγνώρισαν τα Δικαστήρια του Τενεσί κατά την αξιολόγηση των κυρώσεων για υποκλοπή αποδεικτικών στοιχείων:

  1. Η υπαιτιότητα του παραπλανητικού μέρους για την πρόκληση της καταστροφής των αποδεικτικών στοιχείων, συμπεριλαμβανομένων των αποδεικτικών στοιχείων για σκόπιμη συμπεριφορά ή δόλια πρόθεση·
  2. Ο βαθμός προκατάληψης που υπέστη το μέρος που δεν υποκλοπή ως αποτέλεσμα της απουσίας αποδεικτικών στοιχείων·
  3. Εάν, τη στιγμή που καταστράφηκαν τα αποδεικτικά στοιχεία, ο κλοπής γνώριζε ή όφειλε να γνωρίζει ότι τα αποδεικτικά στοιχεία ήταν σχετικά με τα εκκρεμή ή εύλογα προβλέψιμη αντιδικία· και
  4. Η λιγότερο αυστηρή κύρωση που είναι διαθέσιμη για την αποκατάσταση οποιασδήποτε προκατάληψης προκληθεί στο μέρος που δεν υποκλοπή.

Το Δικαστήριο κατέληξε στο συμπέρασμα ότι παρόλο που οι ενάγοντες δεν ενήργησαν σκόπιμα υπογράφοντας τον τίτλο του φορτηγού, θα έπρεπε να γνωρίζουν εκείνη τη στιγμή ότι το φορτηγό ήταν σημαντικό και σχετικό με την επιδιωκόμενη απαίτησή τους κατά του εναγόμενου. Επειδή η καταστροφή του φορτηγού άφησε τον εναγόμενο χωρίς τη δυνατότητα να υπερασπιστεί επαρκώς τον εαυτό του, η μόνη κατάλληλη κύρωση ήταν η απόρριψη των αξιώσεων των εναγόντων.

Ενώ Γκάρντνερδεν ήταν υπόθεση κατασκευαστικού ελαττώματος, η γνώμη του Συνεδρίου είναι πολύ διδακτική για τα ίδια ζητήματα που αντιμετωπίζονται κατά την αντιμετώπιση ενός κατασκευαστικού ελαττώματος ή αστοχίας. Ακριβώς όπως στο Γκάρντνερ, είναι σημαντικό για κάθε ιδιοκτήτη ακινήτου που μπορεί να έχει αξίωση για κατασκευαστικό ελάττωμα ή αποτυχία να λάβει θετικά μέτρα για να διατηρήσει τη «σκηνή» του ελαττώματος ή της αποτυχίας το συντομότερο εύλογα δυνατό μετά την ανακάλυψη του πιθανού ζητήματος ή αξίωσης. Αυτό περιλαμβάνει όχι μόνο τυχόν ελαττωματικά ή ελαττωματικά εξαρτήματα ή εξαρτήματα, αλλά και τυχόν σχετικά έγγραφα, δεδομένα, δοκιμές ή άλλες πληροφορίες που μπορεί να σχετίζονται με το ελάττωμα ή την αστοχία. Εν ολίγοις, το να θέσετε «αναμονή» σε όλα τα αντικείμενα έως ότου δοθεί σε όλα τα εμπλεκόμενα μέρη η ευκαιρία να παρατηρήσουν και να επιθεωρήσουν τα αντικείμενα είναι ο καλύτερος τρόπος δράσης. Ομοίως, η έγκαιρη παροχή συμβουλών στα πιθανά εμπλεκόμενα μέρη, είτε πρόκειται για αρχιτέκτονα, μηχανικό, εργολάβο, υπεργολάβο ή πωλητή, είναι σημαντική για τη σωστή διατήρηση της αξίωσης. Εάν πρόκειται να διεκδικηθεί αξίωση εναντίον οποιουδήποτε από αυτά τα μέρη, τότε πρέπει να έχουν την ευκαιρία να επιθεωρήσουν τα εν λόγω αντικείμενα προτού τα αντικείμενα τροποποιηθούν ουσιωδώς. Φυσικά, εάν υπάρχει ανάγκη για επείγουσες επισκευές για την προστασία προσώπων ή άλλων πτυχών του ακινήτου, τότε πιθανώς επιτρέπονται εύλογες προσπάθειες (εάν δεν απαιτούνται) χωρίς να υποστούν κυρώσεις για κλοπή.

Ομοίως, εάν είστε δυνητικός στόχος μιας αξίωσης, όπως αρχιτέκτονας, μηχανικός, εργολάβος, υπεργολάβος ή πωλητής, και έχετε στην κατοχή σας αντικείμενα ή πληροφορίες που μπορεί να σχετίζονται με μια αξίωση, και ειδικά αφού λάβετε γνώση Όσον αφορά τη δυνατότητα για μια τέτοια αξίωση, είναι σημαντικό να λάβετε μέτρα για τη διατήρηση των αντικειμένων και των πληροφοριών έως ότου όλα τα εμπλεκόμενα μέρη έχουν την ευκαιρία να επιθεωρήσουν τα αντικείμενα ή τις πληροφορίες. Οι πιθανές κυρώσεις για την αποτυχία διατήρησης αποδεικτικών στοιχείων ως εναγόμενου περιλαμβάνουν τον αποκλεισμό της ικανότητας υπεράσπισης της αξίωσης ή ακόμη και την υποβολή σε ερημοδικία.

Σε κάθε περίπτωση, Γκάρντνερενισχύει τη σημασία της έγκαιρης διατήρησης των σχετικών αποδεικτικών στοιχείων για αξιώσεις κατασκευαστικών ελαττωμάτων στο Τενεσί. Ενισχύει επίσης ότι είναι δυνατές αυστηρές κυρώσεις (απόρριψη αξίωσης ή καταχώριση ερήμην απόφασης) ακόμη και όταν η κλοπή ή η καταστροφή αποδεικτικών στοιχείων δεν είναι σκόπιμη, εκούσια ή με οποιονδήποτε τρόπο κακή τη πίστη. Μάλλον, Γκάρντνερ ενισχύει ότι ως μέρος σε μια πιθανή αξίωση, είναι σημαντικό να διατηρηθεί η «σκηνή».

Φωτογραφία: Marc-Anthony Macon

Αυτή η καταχώρηση δημοσιεύτηκε σε Αρχιτέκτονες, Κατασκευές, Εργολάβοι, Μηχανικοί, Νομικά Θέματα, Υπεργολάβοι και με ετικέτα Κατασκευαστικό ελάττωμα, Γενικοί Εργολάβοι, Υπεργολάβοι. Προσθέστε σελιδοδείκτη τον μόνιμο σύνδεσμο.